La carrera por los minerales críticos en Malasia: Upstream, Mid

Blog

HogarHogar / Blog / La carrera por los minerales críticos en Malasia: Upstream, Mid

Jun 02, 2023

La carrera por los minerales críticos en Malasia: Upstream, Mid

INICIO ARTÍCULOS La carrera por los minerales críticos en Malasia: ¿upstream, mid-stream o downstream? Un trabajador pasa junto a una apisonadora en el sitio de una planta de Lynas en Gebeng, Malasia. (Foto: Mohd Rasfan

INICIO ARTÍCULOS La carrera por los minerales críticos en Malasia: ¿upstream, mid-stream o downstream?

Un trabajador pasa junto a una apisonadora en el sitio de una planta de Lynas en Gebeng, Malasia. (Foto: Mohd Rasfan / AFP)

Publicado el 24 de agosto de 2023

Tham Siew Yean

La búsqueda mundial de minerales críticos utilizados en plataformas de energía limpia, como los vehículos eléctricos, ha puesto la atención en algunos países del Sudeste Asiático, en particular Malasia.

El creciente interés en el desarrollo de energías limpias y la demanda asociada de materiales críticos utilizados en vehículos eléctricos (EV) han puesto a varios países del Sudeste Asiático en el centro de atención. Para aprovechar el verdadero potencial de estas nuevas tendencias, Malasia, en particular, necesita intensificar su juego avanzando hacia el extremo final de la cadena de producción de valor agregado.

La atención mundial se centra cada vez más en dos categorías principales de minerales. Para producir baterías para vehículos eléctricos se utilizan minerales críticos, como litio, cobalto, manganeso y grafito. Los elementos de tierras raras, como el neodimio, se utilizan para los imanes permanentes utilizados en los motores de vehículos eléctricos. Las crecientes tensiones geopolíticas entre Estados Unidos y China han acelerado aún más la búsqueda de minerales críticos para asegurar el suministro. Esto apoyará la reestructuración de las cadenas de suministro en Estados Unidos, China y otros países, incluida la Unión Europea y otros países del noreste de Asia.

El estudio de alcance de la Cooperación Mineral ASEAN-IGF muestra que en 2020, Indonesia y Filipinas fueron los principales países mineros del sudeste asiático, mientras que Malasia es el líder regional en producción de aluminio, hierro y manganeso. Malasia, sin embargo, tiene una historia de minería de elementos de tierras raras, ya que había dos plantas operando en Perak, a saber, la Asian Rare Earth (ARE) y la Malaysian Rare Earth Corporation Plant (MAREC). Posteriormente, ambos fueron cerrados debido a preocupaciones medioambientales, incluida la eliminación de residuos radiactivos. En 2012, se estableció la planta australiana Lynas Advance Materials (LAMP) cerca de Kuantan, en el estado de Pahang. Se dice que es la planta de extracción de tierras raras más grande del mundo fuera de China. Recientemente se informó que la planta de 800 millones de dólares, que separa y procesa materiales de tierras raras, recibió una extensión para importar y continuar sus operaciones hasta enero de 2024.

En 2014, Akademi Sains Malaysia (ASM), junto con el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MOSTI), propusieron un plan para el establecimiento de industrias de elementos de tierras raras en Malasia como una nueva fuente de crecimiento. El plan cubría el desarrollo de toda la cadena de valor de actividades en Malasia, desde el upstream hasta el midstream y downstream (Figura 1). La actividad upstream pertenece a las actividades mineras, mientras que el proceso midstream se refiere a la transformación de minerales en productos refinados mediante separación y purificación. Las actividades posteriores utilizan estos productos refinados en la fabricación, como la producción de bienes manufacturados como las baterías de vehículos eléctricos.

El impulso de Malasia para ir río abajo

Figura 1. El ecosistema de elementos de tierras raras.

Aunque el gobierno no adoptó el plan sugerido, la carrera mundial por los minerales críticos ha despertado un nuevo interés en esta industria. En 2022, la Autoridad de Desarrollo de Inversiones de Malasia (MIDA) ofreció incentivos para atraer inversiones extranjeras directas (IED) en la producción de materiales avanzados a fin de que Malasia pase del procesamiento intermedio a la fabricación de materiales avanzados, como los imanes de tierras raras. La Hoja de ruta de la industria química 2030 (CIR2030), publicada recientemente, reforzó este cambio hacia la fabricación avanzada con su énfasis en el uso de productos químicos inorgánicos, incluidos elementos de tierras raras, para la producción de productos químicos electrónicos para el sector electrónico de Malasia. A diferencia de Indonesia, Malasia no ha recurrido al uso de prohibiciones de exportación de minerales críticos para desarrollar el segmento downstream de este sector y, en cambio, ha favorecido el uso de incentivos para inducir la IED aspirada hacia el sector objetivo. Sin embargo, este enfoque no está exento de desafíos debido a las leyes que rigen las jurisdicciones estatales y federales en materia minera.

El plan de ASM también ha identificado varios sitios potenciales para la minería de elementos de tierras raras en los estados de Perak, Selangor y Negri Sembilan, incluidos los flancos occidentales de Pahang. El gran interés en la minería de tierras raras ha dado lugar a informes de sospecha de minería ilegal en Kedah y Negeri Sembilan este año. Algunos estados con depósitos de tierras raras también se han embarcado en la exploración, producción y exportación. Por ejemplo, se informó que Kedah había firmado un memorando de entendimiento con Jangka Bakat Minerals Sdn. Bhd. y Xiamen Tungsten Co. Ltd. de China, para la exploración, asistencia técnica y extracción de elementos de tierras raras. Los intereses de estos estados residen en el pago de regalías por la producción y venta de estos minerales. Se informó que Perak, por ejemplo, recibió RM1,66 millones en pago de regalías por la producción de carbonato de tierras raras (REC) de su proyecto piloto de tierras raras, que luego se exportó a China.

Un mayor cumplimiento de los criterios ESG supondrá un paso crucial para que Malasia mejore su juego en la industria de minerales críticos, incluida la minería de elementos de tierras raras.

Es posible que estos desarrollos no estén necesariamente alineados con los planes del gobierno federal para el desarrollo de recursos minerales críticos, que se centra en la extracción de minerales críticos, como el elemento de tierras raras, para promover el desarrollo económico a través de desarrollos posteriores. En cambio, los objetivos de los respectivos estados pueden ser de naturaleza mucho más estrecha y de corto plazo, como la extracción de renta económica de estos recursos. Pero es el Director Estatal del Departamento de Tierras y Minas de la oficina de Tierras de cada estado quien emite las licencias y los arrendamientos mineros.

A nivel federal, la Secretaría de Energía, Recursos Naturales y Medio Ambiente está a cargo de las regulaciones relativas a la exploración y extracción de minerales y menas minerales y de otros asuntos relacionados con estos temas. Por supuesto, las cuestiones regulatorias son importantes dadas las preocupaciones ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) sobre la extracción de estos minerales, ya sea por parte de inversores nacionales o extranjeros.

Por lo tanto, el gobierno federal puede utilizar su autoridad regulatoria para facilitar el cambio hacia actividades downstream imponiendo y garantizando el cumplimiento de los requisitos internacionales de minería ESG. Esto eliminará las malas prácticas mineras y la minería excesivamente exuberante a nivel estatal. Al mismo tiempo, las multinacionales del mundo desarrollado buscan minerales que cumplan con los criterios ESG para sus actividades midstream y downstream. Un mayor cumplimiento de los criterios ESG supondrá un paso crucial para que Malasia mejore su juego en la industria de minerales críticos, incluida la minería de elementos de tierras raras.

2023/203

Tham Siew Yean es miembro principal visitante del ISEAS – Instituto Yusof Ishak y profesor emérito de la Universiti Kebangsaan Malaysia.

Sithanonxay Suvannaphakdy|Pham Thi Phuong Thao

Tham Siew Yean|Kevin Zhang

Ong Kian Ming

Francisco E. Hutchinson

Tham Siew Yean

Elyssa Kaur Ludher

Francisco E. Hutchinson

Azmil Tayeb

Khairy Jamaluddin

El impulso de Malasia para ir río abajoFigura 1. El ecosistema de elementos de tierras raras.